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Correctores de dedos

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Correctores de dedos

Keith Felcyn, un editor retirado de la revista BusinessWeek que vive en Greenwich, Connecticut, no había podido extender por completo los pequeños dedos anulares de su mano izquierda durante 20 años. Pero el mes pasado, un médico de Ontario (Oregón) tardó 20 minutos en revertir su enfermedad de Dupuytren, un trastorno benigno pero en última instancia incapacitante en el que la fascia de la mano se engrosa y atrae los dedos permanentemente hacia la palma.

“Cuando terminó y pude extender la mano”, recordó el Sr. Felcyn, “dije: ‘Dios mío, esto es un milagro'”.

El procedimiento, llamado aponeurotomía con aguja o fasciotomía percutánea, implica el uso del bisel de una aguja hipodérmica para triturar esencialmente las cuerdas de la fascia constrictiva característica de la enfermedad de Dupuytren. El trastorno, llamado así por el Barón Guillaume Dupuytren, un cirujano francés del siglo XIX que escribió sobre él, afecta hasta al 25 por ciento de las personas mayores de 40 años en los países occidentales y es más común en los hombres de descendencia del norte de Europa. Ronald Reagan lo tenía; también lo hace Margaret Thatcher. Los factores de riesgo para la enfermedad incluyen traumatismo en la mano o en la muñeca, tensión repetitiva, alcoholismo, tabaquismo y diabetes.

La aponeurotomía con aguja, que deja solo heridas de punción superficiales, fue desarrollada hace 30 años por un grupo de reumatólogos franceses y ahora se practica en los Estados Unidos por menos de una docena de médicos. Miles de pacientes como el Sr. Felcyn acuden en masa a estos médicos cada año, muchos en contra del consejo de los cirujanos de mano que dicen que la cirugía de mano abierta es más efectiva.

“La cirugía tiene una menor tasa de recurrencia”, dijo el Dr. Richard Gelberman, presidente del departamento de ortopedia de la Universidad de Washington en St. Louis, y presidente de la Sociedad Estadounidense de Cirugía de la Mano. La tasa de recurrencia para la aponeurotomía con aguja es de alrededor del 50 por ciento después de tres años, según varios estudios publicados en revistas médicas francesas. Los estudios en la literatura médica británica y estadounidense indican que la tasa de recurrencia para la fasciectomía, o la extirpación quirúrgica de la fascia enferma, es del 40 por ciento después de cinco años.

Pero la cirugía conlleva un riesgo significativamente mayor de complicaciones como lesiones nerviosas y vasculares, infección, inflamación y algo llamado reacción de inflamación en la que la mano se hincha mucho, se pone roja y rígida.

“La fasciectomía es un procedimiento delicado que requiere una técnica meticulosa”, dijo el Dr. Steven Z. Glickel, director de C.V. Starr Hand Surgery Center en el St. Luke’s-Roosevelt Hospital Center en Nueva York. Además, agregó, “los pacientes deben estar comprometidos con la fisioterapia” durante seis semanas a cuatro meses antes de que puedan esperar recuperar la función completa de la mano.

El trastorno incapacitante hace que los dedos de los pacientes se fijen en una posición doblada. Investigadores de Foto de Crédito
El Sr. Felcyn jugó al tenis el día después de su aponeurotomía con aguja, que, a diferencia de la cirugía, puede repetirse fácilmente si tiene una recurrencia.

El Dr. David Kline, que realizó el procedimiento con anestesia local leve, le hizo lo mismo a sus dos manos cinco años antes en Francia.

“Lloré el día que lo hice”, dijo el Dr. Kline. “Estaba tan contento de poder usar mis manos”. Como médico de urgencias, había pensado que su carrera había terminado hasta que una búsqueda en Internet encontró a un grupo de reumatólogos en el Hôpital Lariboisière en París ofreciendo una alternativa a la cirugía.

El Dr. Kline pagó 40 euros, alrededor de $ 55, para someterse al procedimiento. Regresó a París en 2005 para recibir entrenamiento en la técnica. El Dr. Kline dijo que desde entonces ha realizado más de 600 aponeurotomías con agujas, además de seguir practicando medicina de emergencia, en el Holy Rosary Medical Center, en Ontario, Oregon.

Hay poca competencia porque tan pocos médicos lo ofrecen en los Estados Unidos; una lista se puede encontrar en https://www.dupuytren-online.info/needle_aponeurotomy.html

El costo es de $ 500 a $ 650 por dedo afectado y está cubierto por Medicare.

El Dr. Charles Eaton, un cirujano de Júpiter, Florida, dijo que la técnica había tardado en ganar la aceptación de otros cirujanos estadounidenses porque “parece una locura trabajar en las delicadas estructuras de la mano sin abrirla para ver lo que eres haciendo “, especialmente cuando la enfermedad de Dupuytren a menudo distorsiona la anatomía de la mano.

Pero debido a que los pacientes están despiertos para el procedimiento, dijo que pueden informar una sensación de hormigueo si la aguja de medio milímetro se acerca demasiado a un nervio y pueden mover los dedos para revelar la ubicación de los tendones.

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